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Groupon谢绝谷歌收购内幕双方曾谈妥

来源: 作者: 2019-05-15 02:13:12

GrouponCEO安德鲁梅森(腾讯科技配图)

北京时间6月4日消息,《华尔街》络版发表一篇改编自《Groupon史上的一笔交易》一书的文章,揭秘了2010年团购站鼻祖Groupon拒绝谷歌 (微博) 60亿美元收购提议的内幕。《Groupon史上的一笔交易》(Groupon's Biggest Deal Ever)一书由美国时尚杂志《Time Out》主编弗兰克塞内特(Frank Sennett)撰写,将于6月5日在美国出版上市。

以下为文章概要:

2010年秋天,谷歌向Groupon发出收购要约,希望以近60亿美元收购这家团购鼻祖站。Groupon是全球快取得10亿美元营收的公司,以及仅次于Youtube的快获得10亿美元估值的公司之一。

如果这笔收购交易完成,将成为互联历史上的一笔收购案。

安德鲁梅森(Andrew Mason),这个外表冷酷、内心精于计算的Groupon创始人兼CEO,在10月22日刚刚度过30岁的生日。几天前,雅虎刚刚放弃对Groupon的收购提议。几周后,谷歌接踵而至。

Groupon当时刚刚进入爆炸式增长的阶段,这给谷歌带来了很大的压力,谷歌不得不一再提高收购价格。当时谷歌开出的价码已经到达30亿美元。但可能以更高价出售的前景仍在诱惑着Groupon的高层和风险投资者们。

11月22日,Groupon联合创始人、董事长埃里克莱夫科夫斯基(Eric Lefkofsky)告诉时任首席运营官(COO)罗比所罗门(Rob Solomon)带上几件贴身衣物:因为他们要去加州与谷歌进行谈判。当天下午,他们乘坐一架租赁来的直升飞机,从芝加哥中途机场起飞,来到了加州圣何塞市。

梅森当时距离从西北大学音乐系毕业已有7年时间。身高1米9、长相酷似喜剧演员戴恩库克(Dane Cook)的他在硅谷可谓是鹤立鸡群。只要不是在专心于解决工作问题的时候,他总是能够凭借令人心暖的微笑化解哪怕是刻薄的批评。不过,他极其注意保护自己的私生活和感情,有时甚至使向他汇报的员工觉得他冷酷无情。

莱夫科夫斯基此前已经成功带领过几家公司上市,其中知名的如InnerWorkings和Echo Global Logistics,均是专注于帮助其他企业提高供应链效率。莱夫科夫斯基比梅森矮了半头,健美的体型堪与次重量级拳击手媲美。他是一个外形整洁、富有朝气的42岁的中年人,拥有一双黑色浓眉,永远都戴着眼镜,看起来有点像卸了妆的格鲁乔马克思(Groucho Marx)。

这次会议的基本内容就是双方相互吹捧,不停地告诉对方这次合作将是多么成功。在对一些细节进行了解以后,莱夫科夫斯基、梅森和所罗门被邀请进入1间会议室,房间里放着一块白板。他们与谷歌高管们足足谈判了两个多小时,终究达成了一个双方都同意的价格:57.5亿美元。这个价格足以使梅森和莱夫科夫斯基放心地回去向董事会汇报了。

到晚上9点钟,梅森、莱夫科夫斯基和所罗门来到门罗帕克当地一家酒店Rosewood Sand Hill住下。这是一个令人眩晕的历史性时刻。他们行将带着这个使人咂舌的天价收购要约回到芝加哥总部。

只有一个巨大的障碍尚未消除:谷歌不愿意保证交易一定能够成功。谷歌的确提出了高达8亿美元的分手费,但如果反垄断机构审查将这笔交易延迟1年至18个月时间,甚至有可能致使司法部介入,那将对Groupon造成严重打击。在坏的情况下,Groupon可能因此而停滞不前。

在上一次去加州的时候,梅森和莱夫科夫斯基向Groupon总部打了好几个致使他们与董事会关系紧张的。这些对话都围绕着一个简单但极其难以回答的问题:谁会谢绝这种天价的交易,恐怕只有傻子吧?

Groupon破解了无数硅谷科技巨头多次尝试但未能解决的难题:它与线下企业建立良好的关系,将他们搬到一个巨大的电子商务机器中,然后直接向全世界数以百万计的消费者提供折扣交易。如果履行得当,这可能成为十年1遇的商业模式突破,或许能够媲美亚马逊上世纪90年代创立的零售大卖场的模式。

作为全球的科技公司,谷歌能够为Groupon提供一些关键的优势。如果将逐日团购交易与谷歌的搜索产品相结合,能够快速增加团购交易的受众数量。而且谷歌在收购企业后令人尊敬的管理方式,例如对Youtube的收购,让Groupon团队相信,即使被收购以后,也可能以真正自主的业务单元模式运营,这也正是谷歌极力向Groupon推销的诱惑之处之一。

也就是说,从理论上来说这个模式是可行的。但部分Groupon方面的关键人物,梅森也包括其中,总觉得Youtube当年出售给谷歌的时机过早。尽管谷歌为Groupon开出的价码超过当年给Youtube的收购价的近4倍,Groupon团队依然无法摆脱出售时机过早的感觉。

随着谈判被拖延,大多数董事会成员都表示了对出售公司的支持。但也有几个关键的声音,如董事会成员凯文艾法西(Kevin Efrusy)对出售表示不同意见,他曾带领Accel Partners对Facebook进行过投资,他认为Groupon应该尝试自己发展。艾法西的支持者还包括董事会观察员罗杰李(Roger Lee),罗杰李是风险投资公司Battery Ventures合伙人,同时也是Groupon的投资人。

在不到一年后的2011年下半年,Groupon的毛账单收入实际上超过了每个月4亿美元。

2010年12月,做出决定的时刻到了。所罗门总是喜欢跟同事开玩笑说,如果他们拒绝了互联历史上的一笔收购交易,他们要末终成为全世界的傻瓜,要末成为全球牛逼的公司。

在终的决策进程仍在进行中时,梅森约请一名数据科学家尼丁萨马(Nitin Sharma)来Groupon做了一场演示。萨马对各种数据进行研究,做了令人咂舌的预测:如果Groupon充分优化数据流程,其规模可能将增长至如今的10倍还多。他强烈建议Groupon保持独立。

到此时,所有人都开始打退堂鼓。莱夫科夫斯基是一个极为敏感的人,如果反垄断机构将谷歌收购Groupon的交易搁置了18个月,那末这18个月对他将意味着18个月的夜不能寐。而现在这些新的预测支持了Groupon创始人的直觉:他们未来仍有极大的上升空间,Groupon的业务模式依然有待开发。

在Groupon与雅虎和谷歌进行谈判的6周里,这家公司的销售收入飙升至每个月近5000万美元,是三个月之前的两倍。

Groupon管理层开始盘算着,也许公司2011年营收能超过10亿美元,乃至20亿美元。很难预测收入曲线增长能有多陡。Groupon至今成功的一笔团购交易是在2010年11月24日,当时Groupon以25美元出售价值50美元的礼品卡,取得了超过1560万美元的销售收入(占Groupon当时所有累计销售收入的2.5%)。Groupon高层对未来全国性扩大以后的强劲增长势头信心大增。

再加上当时国际业务收入也正处于爆炸性增长阶段,如今国际业务营收已超过整个公司营收的一半。保持独立仿佛开始成为无法拒绝的选项。

梅森和莱夫科夫斯基在Groupon公司会议室举行了一次会议,一次对谷歌收购提议进行讨论。他们现在都相信,Groupon的价值远超60亿美元,但很难具体说到底值多少-除非他们选择相信华尔街投行对Groupon的估值:200亿美元到300亿美元之间。

这一过高的估值来源于摩根斯坦利和高盛对Groupon上市承销商角色的争夺。当时两家投行的争夺极为剧烈,甚至高盛CEO罗伊德布兰克芬(Lloyd Blankfein)都安排了一次长达两周的对Groupon总部的访问。布兰克芬希望亲身出马,劝说梅森和莱夫科夫斯基。

终究,他们得出结论,Groupon拥有如此巨大的潜力,他们对这种商业模式具有如此多的热情,剩下的选项就只有在12月3日打给谷歌,谢绝这笔收购交易。而其实只要谷歌能够保证交易终究能够完成,这笔交易就很有可能终究达成。

从那一阶段走出来,Groupon就像胡蝶一样破茧而出,梅森说,我们经历了自我检讨和自我怀疑的阶段,终究以一种极度自信的状态脱颖而出。那种感觉就好像是,我们是全球棒的公司。

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